Narator (E. Norton) je izmučen životom bez smisla i budućnosti, karijerom u tvrtki i potrošačkom kulturom na koju je njegova generacija osuđena. Bez obitelji i bliskih prijatelja on često, radi društva, ide na sastanke ljudi oboljelih od raka ili neke druge bolesti praveći se da je jedan od njih. Na njima zapazi Marlu (H. Bonham-Carter), djevojku koja poput njega tamo ne pripada. Vraćajući se s poslovnog puta u avionu upozna karizmatičnog istomišljenika Tylera Durdena (B. Pitt) s kojim se sprijatelji i osnuje tajni novi klub u kojem mladi poput njih dobivaju šansu brutalnim međusobnim borbama ispoljiti frustracije. Popularnost kluba naraste do neviđenih razmjera zbog čega su prisiljeni otvoriti mnoštvo novih diljem zemlje. Durden se ubrzo prometne u kulturnu figuru epskih proporcija, novog mesiju za izgubljenu generaciju. No, njega vode skriveni motivi, znatno nasilniji i destruktivniji…